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Une coopération européenne pour des lieux de coworking innovants en zone rurale

Comment maintenir et stimuler l’activité économique en zone rurale ? Comment attirer de nouveaux habitants, salariés et entrepreneurs ? Le Pays de Guéret travaille depuis longtemps sur l’accueil de nouvelles populations et avait inauguré dès 2015 « La Quincaillerie », un lieu ouvert à tous, citoyens, structures, associations…



Afin de faire vivre ce lieu et notamment son espace de coworking, le Pays de Guéret a eu l’idée de s’inspirer de ce qui se faisait ailleurs en Europe pour progresser localement. Plusieurs territoires européens ont manifesté leur intérêt et une première rencontre a été organisée à Guéret au printemps 2018.

Au programme de cette première rencontre ? Apprendre à se connaître entre futurs partenaires venant des quatre coins de l’Europe (France, Irlande, Royaume-Uni, Allemagne, Lettonie, Espagne) et définir les objectifs et activités d’un projet commun autour du coworking : le projet « CoLabora ». Ce projet de coopération est financé par le programme européen LEADER dédié aux zones rurales.

Les sept partenaires (le Groupe d’Action Locale Pays de Guéret, le Craioibhin Community Enterprise Centre en Irlande, le Conseil Vale of Glamorgan au Royaume-Uni, le Groupe d’Action Locale Leipziger Muldenland en Allemagne et les Groupes d’Action Locale Zied Zeme et Pieriga en Lettonie et le Groupe d’Action Locale Consorci Intercomarcal d’iniciatives socioeconomiques en Espagne), ont ainsi défini cinq objectifs communs :

  • Partager des bonnes pratiques et favoriser les échanges d’expériences entre partenaires pour améliorer les pratiques de chacun en ce domaine
  • Définir les conditions de réussite pour animer une communauté locale de coworkers
  • Communiquer autour des bénéfices des espaces de coworking en zone rurale
  • Définir un modèle économique durable pour les espaces de coworking en milieu rural
  • Stimuler la mise en réseau des coworkers à l’échelle européenne.

Comment transformer ces cinq objectifs en résultats concrets ? Les partenaires ont commencé avec la création d’une boîte à outils méthodologique qui est enrichie des expériences et pratiques découvertes à l’occasion des visites de coworking réalisées chez chacun d’entre eux. La première rencontre entre partenaires avait par exemple été l’occasion de découvrir « La Quincaillerie », Tiers-Lieu de l’Agglomération du Grand Guéret. Depuis, d’autres rencontres ont eu lieu et ont permis aux partenaires de connaître de nouveaux espaces de coworking en Catalogne, au Pays de Galles et en Allemagne.

Au-delà de la boîte à outils, ce projet a également entrainé de nouveaux projets à l’échelle locale : la création d’un espace de coworking en Lettonie, l’ouverture de quatre nouveaux lieux à l’automne 2020 en Irlande… Le Grand Guéret prévoit quant à lui de recruter un coworking manager pour les deux espaces présents sur son territoire et d’expérimenter un séjour de tourisme professionnel à destination des coworkers, inspiré de l’expérience catalane : des résultats prometteurs pour les premiers pas de cette coopération !

Eurêka 21 a accompagné les premiers pas du projet CoLabora en animant la première rencontre entre partenaires organisée à Guéret en mars 2018.